Científicos de España y Portugal constituyen el sistema de estudio de impacto ambiental

Seis investigadores de España y Portugal, han creado un nuevo sistema experimental para estudios de impacto ambiental, anunció la Universidad de Coimbra (UC).

Científicos del Centro de Ecología Funcional (CFE) de la Facultad de Ciencias y Tecnología de la UC (facultad de ciencias y tecnología), del Instituto español de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN) y de la empresa Aquatic BioTechnology, España, "han inventado un nuevo sistema de experimentación para los estudios de evaluación de riesgo ecológico", afirma la UC, en una nota enviada a la agencia Lusa, este lunes.

El ICMAN, con sede en Cádiz, España, integra el Consejo Superior de Investigaciones científicas, organismo público que depende del Ministerio de Economía y Competitividad de España, que financió el proyecto.

"La gran innovación" del nuevo sistema, denominado HeMHAS (Heterogeneous Multi-Hábitat Assay), "ya con la solicitud de patente enviado, pasa por proporcionar escenarios de exposición no forzada de los contaminantes, en los cuales los organismos pueden elegir los hábitats más favorables, evitando, así, las condiciones más adversas", explica la UC.

Se Trata de "un sistema que evalúa los contaminantes pueden afectar el movimiento de los organismos entre un ecosistema y otro, así como los procesos de migración", añade.

La mayoría de los actuales sistemas experimentales se centra en la evaluación del nivel de toxicidad de los contaminantes sobre los individuos en un sistema en el que están obligados a estar en continuo contacto con los contaminantes", mientras que este se centra en la verificación del "efecto repulsivo de la contaminación en un escenario con diferentes niveles de contaminación en simultáneo, en que los organismos pueden migrar a los menos contaminados", subraya, citado por la UC, Cristiano Araújo, uno de los inventores del HeMHAS.

Con la aplicación, por ejemplo, en "estudios que deseen evaluar los efectos de la contaminación dentro de un ecosistema y la capacidad de los organismos en la elección de ambientes menos contaminados", el nuevo sistema está formado por un conjunto de compartimentos interconectados entre sí, de modo a permitir simular la distribución de los contaminantes en forma de gradientes continuos o como manchas de contaminación", refiere la Universidad de Coimbra.

El HeMHAS presenta "un modelo con puertas entre los compartimentos que en el momento de cumplimentar con las soluciones de prueba pueden estar cerradas o abiertas, permitiendo la mezcla de los contaminantes y la formación de zonas de contaminación de tamaño y ordenación variable, esto es, la simulación de diferentes escenarios de contaminación y la conectividad entre los hábitats".

Además de la innovación metodológica, "el HeMHAS trae un avance conceptual a los estudios de evaluación de riesgo ecológico, ya que permite probar, a partir de los diferentes escenarios, efectos sobre evitación, de preferencia, recolonización y la conectividad de los hábitats, además de los efectos de los contaminantes sobre la dinámica de metapopulações", destaca Cristiano Araújo.

En la práctica -- dice -- "se busca ofrecer una herramienta que integre los conceptos ecológicos determinantes en la selección de hábitat en los estudios de impacto ambiental".

El equipo de ingenieros está constituida, además de Cristiano Araújo, por Julián Blasco, David Roque, Rui Ribeiro, Matilde Marín-Santos y Sergio Barro Peñalver.